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怎样获得出色的吉他音色(吉他制作工艺)
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怎样获得出色的吉他音色(吉他制作工艺)琴颈(Neck) ­

吉他的琴颈大多由以下这几种木材来制作:枫木(maple)、玫瑰木(rosewood),以及乌木/黑檀木(ebony)。琴颈采用的木材种类会影响音色,下面我们详细来阐述。 ­

评价一把吉他的琴颈好坏首先要考虑的是它的稳定性:琴颈会不会在几年以后变形弯曲,或者总是很容易受温度、湿度的变化而随之变形。当木材还在生长,或是刚被砍下的时候,它的组织还在沉淀过程中。如果这时候马上把它制成琴颈,那么随着时间的推移,它会如何改变只有上帝才知道。 ­

在“想当年的那些美好日子”,木制乐器,包括早期的电吉他,都是用年代久远的木材制造的。因为它们都经过了漫长时间的储藏和风干,所以组织的沉淀大部分在制作成琴颈之前就已经完成了。这就是古老的电吉他评价和价格都很高的原因之一(除了它的收藏价值以外)。另一方面是假如一件完成了20~30年的乐器琴颈会变形的话,那它会在10年或20年前就已经变形了。所以说如果一把50年代的Fender琴颈现在还是直的话,你基本可以确定他就不会再有什么变形的可能了。 ­

如今这个时代没有人有耐心和时间等着木材慢慢自然风干了,所有的木材都是烘干的——人工沉淀的过程在一定程度上对提高稳定性还是有些帮助。 ­

在常用的木材里面,枫木是用得最多的。假如琴颈不是用硬枫木(solid maple)或枫木同单独的枫木指板制成的话,那就可能是用枫木同玫瑰木或乌木指板。枫木指板能比玫瑰木指板产生更明亮的声音,但是缺点是比较容易褪色及显旧。要注意的是采用了火焰纹/虎皮纹枫木(flamed maple)的琴颈。虽然那很漂亮很吸引人,但是相比普通枫木来说的话它没有那么坚固。 ­

玫瑰木在指板上是最常用的(枫木打底做琴颈)。硬玫瑰木琴颈非常漂亮,但价格高昂,沉重,而且对音色影响并不大。玫瑰木琴颈及玫瑰木指板的音色比枫木要暗、要温暖。它不那么容易显旧,而且在手汗的影响下也不会很明显的变色。 ­

乌木很少用于制作整个琴颈。因为乌木是这三种木材里最昂贵也是质地最密实的,它太贵也太重了。但是,乌木还是经常用来做指板,它能产生和枫木类似的明亮音色同时又不存在显旧和变色的问题。 ­

国外的木材例如非洲的wenge和印度的月桂(laurel)也可以制作琴颈,但是除了外观看起来比较好看之外,它们并没有在音色和可靠性上有什么突出的优点——所以普遍使用的还是普通的木材。 ­

即使是最可靠的琴颈有时候还是会在极端的温度环境下变形。因此,大多数木制琴颈里都会有一根钢筋贯穿整个琴颈。这根钢筋是在指板安装之前,或是在一体琴颈背面开槽(这样的琴颈通常背面会有一条不同颜色的木材)安装进去的。如果琴颈变形的话你可以自己或者请别人帮你调整这根钢筋,这样可以把琴颈调直。 ­

吉他琴颈的变形通常是两种——弓型和反弓形(即上翘和下弯)。内行人可以用肉眼从琴颈的任一端目测出琴颈到底直不直。这种办法很好,尤其在你挑选新琴颈来替换掉旧的时候非常有用。但是对于那些还将继续使用自己的吉他,或者打算要买一把新的完整的吉他的人来说,有一个更实际的建议我觉得更适合:“如果琴颈没断,就不要轻易去换。” ­

首先,调整吉他的弦高(弦到指板的距离),使开放音位置(指空弦音)弹起来更舒适更符合你的演奏习惯和风格。然后到吉他中部(琴枕和琴桥之间)弹奏。如果弹到高把位的地方弦太高不好弹,那就是琴颈弓形变形了(琴头上翘)。这时候,就应该把调整钢筋上紧。如果低把位好弹而高把位则碰品乃至哑音了,那么琴颈就是反弓形变形(琴头下弯)。这种情况下就应该放松调整钢筋。如果把钢筋调整了还是不能解决问题的话,那么回头看看品丝那一节的内容,然后找个好修理工——自己调整就不必要了。 ­

大多数琴颈都会有一点轻微的弓形使吉他更适于演奏,目测出来不完全是直线也不需要太紧张。我弹过声音很棒的弓形、反弓形甚至是琴颈有点拧的吉他。我再一次强调,和人一样,一把吉他的瑕疵有时候恰好是使他产生出色声音的原因。

粘接(Glue-on)vs.螺栓(Bolt-on)vs.琴颈穿过琴身(Neck-thru-body) ­

琴颈同琴身的连接方式有三种:1.粘接(les paul型);2.螺栓固定(Fender型);3.琴身中部的一块木材加长以伸出琴身做琴颈(jackson型)。穿过琴身的这种设计理论上的优势是,由于安装拾音器和琴桥的木材同琴颈是一整块,而且弦从调弦器到其他附属零件也都在同一块木材上,所以琴的延音会大大增加。而在实践中,结合优良的粘接琴颈或尺寸恰当的螺栓固定琴颈同样也能获得良好的延音。穿过琴身的这种琴型不必担心24品的指板会卷,但是另一方面不可避免的是,如果琴颈发生了无法挽回的损伤,那么整把吉他就报废了。 ­

琴身(Body) ­

电吉他流行过很多各种各样的造型,从传统的拱形面板吉他,f孔吉他到奇特的星形造型,甚至有纯功能性的,你很难判断它是否有琴身的框架造型。电吉他的琴身造型能很大并很精细的影响音色。比如说,中空的大琴身拱形面板吉他与实体飞行五号的音色有很大的差别,而采用桤木(alder)和白蜡(ash)做琴身的Strat的音色会有更微妙的区别。(飞行五号即Gibson的Flying V,Strat即Fender的Stratocaster) ­

如果你想得到的是Wes Montgomery或Pat Metheney那样的爵士音色,你会发现用空心大琴体的Gibson L-5比用Fender Telecaster更合适。我这里所说的和本文其他建议一样,只是一条建议而已,而不是死的原则。jazz吉他手和rock吉他手一样会受潮流的影响。许多使用拱形面板吉他的乐手可能更多是因为传统和“酷”而不是因为它那种特有的温暖音色。John Abercrombie、Mike Stern以及Ed Bickert都在设法从实体电吉他中得到温暖悦耳的音色。而更为传统的演奏家如Jim Hall和Joe Pass则经常用介于电声和原声之间的音量来演奏,所以他们其实更喜欢用拱形面板(arch-top)的吉他,因为这种吉他的音色比实体电吉他有更多的原声特性。 ­

半原声(Semi-acoustic)吉他的出现,例如Gibson的335及其他各种类似的琴型,方便了那些既演奏传统爵士也演奏摇滚的吉他手们。这种吉他的空心琴体部分比大琴体的拱形面板吉他薄,而且大都在琴体中部有一块实心的木材。薄琴体只能再现大琴体吉他的部分原声共鸣,但是正因为它缺少了的那部分共鸣才使这种吉他在大音量下演奏而不至于产生失控的回馈(feedback)。这种情形下,穿过琴体的实木能够增加延音——而这是大琴体吉他比较缺乏的。 ­

值得注意的是,当你要在空心和半空心吉他中作出选择的时候,能使吉他有更好的原声音色的那些特点(薄板、单板、f孔,更大的共鸣腔),同时也是吉他在低音量下容易产生回馈的原因。所以你必须根据你演奏的需要而折中一下。 ­

实体琴身(Solid body) ­

实体琴身的共鸣比空心半空心的琴身要微妙得多。各种木材的共鸣质量至今仍然没有定论,但是下面我要叙述的这些基础知识对于帮助你选择哪种材料来得到你理想的音色还是会很有帮助。 ­

一个实体琴身应当用不超过三块木材来制造。一块木材造的琴身也许是共鸣最好的,但两到三块木材拼出来的琴身声音也相当不错。 ­

那么应该选择什么木材呢?不同的木材有着不同的声学特性,当你要确定什么木材更适合你的音色特点的时候,是有些基本规律可循的。 ­

首先:还记得我曾经说过吗——没有两块木材是完全一样的。即使相对于不同类的木材的音色区别(白蜡,枫木,桤木),同类木材的琴身仍然有细微的差别。 ­

其次:琴身只是吉他的一个组成部分,所以琴身的音色也只是整体音色的一部分。譬如说,你也许要把音色比较暗的玫瑰木琴颈同音色比较亮的枫木琴身相搭配(反之亦然);或者是如果你的拾音器音色比较粗糙(harsh),你就应当考虑选用音色比较温暖的琴身。 ­

再次:虽然有一些昂贵的好木材例如国外的洋槐(koa)、斑马木(zebrawood)等等,它们都被用于制作精美的家具,但是最棒的吉他大师几乎都只是选用一些较为普通的木材比如白蜡、桤木、枫木以及桃花心木(mahogany)来制造它们自己的吉他。大师们当然付得起用那些昂贵木材来制琴的费用,但是他们为什么没有去做呢?这当然有原因——那是因为音色。 ­

多年以来,关于应该采用重琴身还是轻琴身的争论同样没有定论。在这一方面,同样是你的演奏需要决定了你的选择。下面的叙述会帮你作出选择。

在较小的音量下,较重而且质地比较密实的木材(桃花心木,重白蜡)无疑会比轻的木材拥有更丰满的音色,延音也更好。但是当你把音量开大的时候,重的琴体会使声音变得浑浊(muddy)。在如今高分贝大音量的演奏中,潮流更倾向于较轻的琴身(沼泽白蜡<swamp ash>、桤木、白杨<poplar>)。较轻的琴身在大音量下共鸣较好,能产生比较清晰的音色。(同时也省去了你因为背着重琴而脊椎受损所需要付出的治疗费。) ­

琴身的形状对音色的影响不大。我们都知道拥有一把造型很酷的吉他是很重要,但是要记住如果你仅有的一件乐器是Flying-V的话,那你只好养成站着练琴的习惯了。